Après sa conférence Lundi avec la présentation des Surface Tablets sous Windows 8 (RT/Pro), Microsoft a dévoilé l’évolution de son système d’exploitation mobile : Windows Phone 8.

Pendant 2 heures, Microsoft a montré, démontré, expliqué toutes les nouveautés de la prochaine mouture de son OS mobile : Windows Phone 8. Attention ! Ce n’est pas une simple mise à jour, il s’agit plutôt d’un nouveau système d’exploitation (vive la fragmentation).

On commence avec les évolutions « matérielles » de Windows Phone 8 :

  • Écrans HD : Windows 7 et 7.5 étaient intégrés sur des smartphones aux écrans à la résolution maximum de 480×800 pixels. Avec Windows Phone 8, Microsoft permet aux constructeurs d’intégrer des écrans aux résolutions HD : 768 x 1280 (ratio de 15:9) et 720 x 1280 (ratio de 16:9)
  • Processeur à plusieurs coeurs : Microsoft cède à la tendance des processeurs doubles-coeurs, quatre-coeurs, jusqu’à 64 coeurs ! Ce qui devrait permettre d’avoir encore plus de fluidité et de réactivité au niveau de l’OS, et d’utiliser des applications et des jeux plus gourmands. Qualcomm sera le producteur de ces processeurs multi-coeurs.
  • Arrivée des ports MicroSD : le stockage plus flexible aussi ! Les constructeurs pourront choisir d’intégrer 16 Go/32 Go/64 Go en stockage interne extensible via une microSD.
  • NFC : Après la poussée de Google dans la communication à champs proches, Microsoft rentre aussi dans le jeu (manque plus qu’Apple) et se lie avec Orange et plusieurs autres partenaires pour promouvoir le paiement via mobile, le mobile en tant que passe de transports, etc. On pourra aussi échanger des données (contacts, photos, vidéos) entre deux smartphones Windows Phone 8, ou entre un smartphone et une tablette.

Pour les évolutions logicielles de Windows Phone 8 :

  • Nouveau start screen : la customisation de l’écran d’accueil est plus flexible. On dispose désormais de 3 tailles de live Tiles (tuiles intéractives), de la possibilité de mettre une Tile de navigation…
  • Internet Explorer 10 : avec cette nouvelle version d’Internet Explorer 10, Microsoft annonce que ses smartphones sont plus rapides que les smartphones hauts de gammes des OS concurrents tel que le Samsung Galaxy S3 sous Android 4.0 ICS, ou le HTC One S sous Android 4.0 ICS aussi, ou encore l’iPhone 4S avec iOS 6 (beta).
  • Wallet : à l’image de Google Wallet, le Wallet de Microsoft est un portefeuille numérique. Il vous permet de « stocker » vos cartes de crédits, de fidélités, vos passes de transports, etc. Cette application utilisera la NFC pour les paiements et autres.
  • Nokia Maps et Bing Maps : Sur les Nokia Lumia (610/800/900), le constructeur finlandais avait installé sa propre application de cartographie. Les liens se font de plus en plus fort entre Microsoft et Nokia, et la solution de cartographie de Nokia rejoint Windows Phone 8. Elle sera donc disponible sur tous les terminaux disposant de Windows Phone 8 (LG/HTC/Samsung/…)

On peut parler aussi du noyau unifié entre Windows 8 et Windows Phone 8. Cela permet de partager des applications entre les deux systèmes, de développer un jeu cross-platform. Ou de l’avancée vers les professionnels que Microsoft a vraiment entrepris avec Windows Phone 8 : plus de sécurités, des market places spécifiques aux entreprises.

Audible, le Siri-like et S-Voice-like (S-Voix) de Microsoft fait son entrée sur Windows Phone 8 mais aussi sur Windows Phone 7.8. Ainsi, elle rejoint le Windows Market Place, et est donc disponible sur les smartphones ou presque. Elle permet de parler naturellement avec son smartphone, de lui demander des informations, de lancer la lecture d’une musique et encore plein d’autres commandes vocales. Audible peut répondre aussi à vos demandes, un peu comme le fait Siri sur les iPhone 4S d’Apple.

Windows Phone 7.8 parlons-en ! C’est une nouvelle mise à jour qui sera disponible pour les smartphones sous Windows Phone 7.5. Cette nouvelle mouture portera donc le numéro de version à 7.8 et devrait être une des dernières mises à jours majeures des smartphones sous Windows Phone 7 et 7.5. Elle apportera plusieurs optimisations et quelques nouveautés pour contenter le peuple qui n’a pas envie (ou qui ne peut pas) s’acheter un smartphone sous Windows Phone 8.

Windows Phone 8 devrait être disponible pour cet automne, comme Windows 8.

Vous pouvez revivre cette conférence en regardant la vidéo sur la chaîne de Microsoft.